Telómeros: un indicador del envejecimiento o "contadores" de la vida.

El estudio del proceso de envejecimiento del cuerpo humano siempre ha ocupado las mentes de los científicos. Y hoy, muchos investigadores están tratando de resolver completamente este mecanismo, que consiste en el desarrollo y el desvanecimiento gradual de las células del cuerpo humano. Es posible que las respuestas a estas preguntas ayuden a los médicos a aumentar su esperanza de vida y mejorar su calidad en diversas enfermedades.

Ahora hay varias teorías sobre el envejecimiento celular. En este artículo veremos uno de ellos. Se basa en el estudio de partes de cromosomas que contienen aproximadamente el 90% del ADN de la célula, como los telómeros.

¿Es posible proteger o alargar los telómeros y prolongar la vida?

En 1998, los investigadores estadounidenses lograron superar el límite de Hayflick. El acortamiento máximo de los telómeros es diferente para diferentes tipos de células y organismos. El límite de Hayflick para la mayoría de las células del cuerpo humano es de 52 divisiones. Es posible aumentar este valor en el curso de los experimentos activando una enzima tan especial que actúa sobre el ADN, como la telomerasa.

En 2009, científicos de la Universidad de Stanford recibieron el Premio Nobel por desarrollar un método para estimular los telómeros.Esta técnica se basa en el uso de una molécula de ARN especial que transporta el gen TERT (transcriptasa de telomerasa inversa). Es la matriz para alargar los telómeros y se desintegra después de realizar su función. Las células resultantes "rejuvenecen" y comienzan a dividirse más intensamente que antes. Sin embargo, su malignidad, es decir, la transformación en maligno, no se produce.

Gracias a este descubrimiento, fue posible extender los extremos de los cromosomas en más de 1000 nucleótidos (unidades estructurales de ADN). Si esta cifra se recalcula para los años de vida de una persona, será de varios años. Dicho proceso de exposición a los telómeros es absolutamente seguro y no causa mutaciones, lo que lleva a una división incontrolada y malignidad de las células. Esto se debe al hecho de que después de la introducción de una molécula de ARN particular, se desintegra rápidamente y el sistema inmunológico no tiene tiempo para responder a ella.

Los científicos han concluido que la telomerasa:

  • protege a las células del envejecimiento;
  • prolonga la vida celular;
  • evita longitudes de telómero más cortas;
  • crea una matriz para "completar" los telómeros;
  • Rejuvenece las células, devolviéndolas a un fenotipo joven.

Hasta ahora, los experimentos científicos realizados sobre la base de la teoría de los científicos de la Universidad de Stanford se han realizado solo en ratones de laboratorio.Como resultado, los expertos pudieron reducir el envejecimiento de la piel de los animales.

Por este descubrimiento, la australiana Elizabeth Blackburn, estadounidense, Carol Grader y su compatriota Jack Shostak recibieron el Premio Nobel. Los científicos de Stanford esperan que el método que han creado haga posible en el futuro el tratamiento de enfermedades graves (incluidas las neurodegenerativas) provocadas por el acortamiento de los telómeros.

Peter Landsdorp, director científico del Instituto Europeo de Biología de la Edad, habla sobre el papel de los telómeros en el proceso de envejecimiento y la formación de tumores:

Mira el video: TEL√ďMEROS: biolog√≠a antienvejecimiento por Adolfo P√©rez Agust√≠

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